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Ver la Versión Completa : Presidente de BMW Motorrad, habla de movilidad urbana y Scooters



Wilkinson
03-abr-2012, 02:19
Pocas veces se tiene la oportunidad de conversar con el presidente de una empresa como BMW Motorrad. Afortunadamente para nosotros, Hendrik Von Kuenheim viajó hasta Barcelona para estar presente en una presentación muy importante para la marca alemana, su nueva gama de scooters.

En un discurso poco habitual en los tiempos de crisis que corren, el presidente de BMW Motorrad -que durante la presentación se dirigió a los invitados en castellano- habló con orgullo de resultados positivos, récords de ventas y un futuro prometedor para una marca que cerraba 2011 como líder de ventas en 16 mercados internacionales.

Durante su speech, Hendrik Von Kuenheim desgranó las claves de este nuevo e importante capítulo que estrena la marca. La movilidad urbana fue, y sigue siendo, el auténtico leitmotif que ha estado presente en el desarrollo de la gama de scooters de BMW. Buscar una solución óptima para las necesidades actuales del tráfico de hoy se convertía en un aspecto clave del proyecto, y entorno a él, BMW ha encontrado el equilibrio perfecto entre la agilidad que ofrece un scooter y la dinámica de una moto. Un diseño atractivo, un buen chasis, un conjunto ágil y la funcionalidad y movilidad de los scooters, se convertían en los cuatro aspectos principales a tener en cuenta, a lo que se sumaba obtener un producto final para dos tipos de conductores bien diferenciados, el que prefiere un estilo deportivo, y el que busca la comodidad en sus desplazamientos.

Como resultado, el presidente de BMW Motorrad presentó los espectaculares BMW C 600 Sport y C 650 GT, dos scooters de marcada personalidad que llegan además con metas ambiciosas, ya que BMW espera que estos modelos, junto a los ya existentes, contribuyan a ampliar su volumen de ventas en aproximadamente un 10%.

Terminada la presentación oficial, los periodistas que asistimos al acto pudimos conversar con Hendrik Von Kuenheim. Directo y claro en sus respuestas, hablamos del presente y el futuro de la gama de scooters, así como de las energías alternativas, un aspecto que sin duda alguna, cada vez estará más ligado a la movilidad urbana de los próximos años.

Para satisfacción nuestra, Hendrik Von Kuenheim, que vivió durante unos años en Madrid, afirmó que su estancia en la capital tiene buena parte de culpa en el desarrollo de la gama de scooters: “Me encanta España. La existencia de los scooters se debe a mi estancia en Madrid, así que le debemos algo a España, por eso hemos hecho la presentación aquí. Hacer un lanzamiento a finales de invierno exige encontrar un sitio con garantías de buen tiempo, y en España las tenemos, mucho mejor que en Alemania.”

Siendo una gama nueva, la incógnita de saber si BMW Motorrad fabricará scooters de menor cilindrada estaba en la mente de todos, aunque la marca alemana lo tiene muy claro: “Nuestros concesionarios nunca han vendido scooters, así que primero tenemos que demostrar que podemos vender estos grandes scooters y somos capaces de atraer a los clientes adecuados para este mercado. Cuando lo hayamos podido demostrar, yo preveo que sí podremos fabricar scooters más pequeños pero no de cilindrada de 125cc. Los scooters pequeños suponen un precio pequeño y un bajo o nulo beneficio; el segmento de la movilidad urbana da muchas posibilidades, en su momento hicimos el C1 y en un futuro podríamos hacer un producto similar con un motor de combustión o eléctrico.”

Sobre la elección de la cilindrada de 600, el sr. Von Kuenheim subrayó el hecho de que “en su historia BMW sólo ha fabricado motos de cilindrada grande. Cuando entras en un segmento, la imagen se crea de arriba a abajo, es más fácil llegar con un modelo top y luego, con el tiempo, con un modelo inferior, que hacerlo al revés. A lo largo de los últimos tres años el mercado de las motos grandes ha funcionado mucho mejor que el mercado de las motos pequeñas. Lo cierto es que estoy satisfecho de estar trabajando en un mercado de motos de más de 500cc porque sería mucho más complicado estar en el mercado de las motos de 200 – 250cc, que está siendo muchísimo más duro, incluso para los fabricantes japoneses. BMW ha decidido seguir su propio camino, somos un fabricante de motos que además, fabrica algunos scooters, no somos lo contrario. En el futuro tendremos algunos scooters pero seguiremos siendo, esencialmente, un fabricante de motos, ese es nuestro negocio, es lo que hacemos bien, y sólo conseguiremos triunfar, incluso en circunstancias difíciles, si somos fieles a nuestro carácter.”

BMW Motorrad plantea un producto de gama alta frente a las grandes producciones de los países asiáticos, con mayor producción y precios reducidos… ¿es esta la estrategia de éxito a seguir en los mercados occidentales? “Durante los últimos tres años, la industria de la moto ha cambiado mucho. Desde principios de los años ’70 estaba dominado por los japoneses pero desde el inicio de la crisis ha cambiado de forma radical. En la actualidad, los fabricantes europeos se han convertido en líderes en innovación y diseño, mientras desde Japón llegan muy pocas novedades. Hay que entender que BMW siempre ha fabricado motocicletas de alta cilindrada, algo muy diferente a Honda, que fabrica millones de scooters pequeños en India, Indonesia, Vietnam… y su modelo de mercado es totalmente diferente al nuestro, la verdad es que tienen una filosofía totalmente distinta.”

“Como pudimos ver en el pasado Salón EICMA, Ducati, Triumph, KTM y BMW… presentaron productos nuevos, mientras que Honda y otras marcas japonesas presentaron pocas novedades; por eso creo firmemente que los próximos años, en Europa seguiremos siendo la fuerza más importante y decisiva en el mercado de las motocicletas si continuamos con las inversiones y la agresividad que hemos planteado en estos momentos, y mi empresa está presentando una ofensiva de productos que indica que vamos por este camino. Es una gran oportunidad para que los europeos vuelvan a recuperar el mercado de las motos tras 30 años de dominio japonés, eso sí, siempre y cuando se actúe deprisa en investigación, se trabaje mucho y se invierta mucho dinero.”

Como ya has podido leer, el mercado español ha ejercido su propia influencia en el diseño y proyección del scooter. Hendrik Von Kuenheim se remontó a la temporada que vivió en Madrid, “eso nos ha ayudado a plantear el producto y a arrancar el producto porque allí me di cuenta cómo se vive y cómo se conduce en este mercado. También es importante entender que los tres mercados mayoritarios para el scooter son España, Francia e Italia, y Francia va camino de convertirse en el mercado mayoritario. Nosotros pedimos a estos tres mercados las necesidades que tenían a la hora de desarrollar un scooter, nos han dado su input y han hecho su contribución en cuanto al tamaño, el peso, el rendimiento, la posición del conductor, y entre los tres mercados nos han ayudado mucho a definir el producto. La verdad es que pensar en Alemania, Inglaterra o los EE. UU. como mercados para estos scooters es algo prácticamente irrelevante, así que son estos tres -España, Francia e Italia- los que nos han ayudado a definir y a diseñar este producto porque está condicionado a cómo se vive y cómo se conduce en estos tres países. Por supuesto, la persona que está al cargo de las motos de BMW en España me ha llamado mucho para darme sugerencias, osea que sí, España ha hecho una contribución sustancial.”

El carné A2 permite conducir motos y scooters de cilindradas medias, ¿por qué BMW Motorrad no ha lanzado un scooter que pudiera ser conducido con este carné?

“La respuesta es muy fácil, hay que empezar en algún punto. Al principio del proyecto hablamos mucho sobre estas cuestiones, pero sinceramente, es muy difícil fabricar un producto que acabe siendo del agrado de todos. Esta es una primera fase y ya veremos. Además, yo también soy presidente de la Asociación Europea de Motociclismo y soy representante de esta asociación en Bruselas. En la actualidad se están llevando a cabo muchas conversaciones y negociaciones sobre cómo modificar las licencias o sobre la homologación de los vehículos de tres ruedas, hay países como Francia o España donde se puede llevar el Mp3 con carné de coche pero en Alemania, pronto no será así y se necesitará un carné de moto. De momento lo tenemos en el radar y cuando llegue el momento ya lo veremos.”

El futuro de la movilidad urbana pasa también por el ahorro energético y el cuidado por el medio ambiente, por lo que el vehículo eléctrico es sin duda, una de las soluciones a los actuales motores de combustión, pero ¿está realmente cerca su uso generalizado?. BMW estudia muy bien sus productos antes de lanzarlos al mercado, de hecho, el desarrollo de estos scooters ha llevado un total de cinco años, así que preguntamos a Hendrik Von Kuenheim sobre un futuro scooter eléctrico. ¿Está cerca su lanzamiento al mercado? ¿es una opción que BMW considera a corto plazo? ¿Son los vehículos eléctricos un negocio real?

“Es mi tema favorito,” respondió con una sonrisa. “Las diferencias entre lo que quieren los clientes y las autoridades políticas, las limitaciones técnicas, los costes actuales y lo que estarían dispuestos a pagar los clientes son abismales. Las investigaciones de mercado que se han hecho demuestran que el cliente quiere un vehículo con un alcance de unos 100 kms y velocidades máximas de 110 – 120 km/h durante picos de 3 – 4 minutos, para conseguir esto se necesitan baterías con una capacidad de almacenamiento de unos 7 – 8 Kw. La regla de tres -más o menos- es que un Kw son 10 kgs, lo que significa que la moto pesaría, de entrada, 80 kgs, a lo que se tendría que sumar el cableado, el motor eléctrico y todos los sistemas de gestión electrónica, por lo que estaríamos hablando de 105 – 107 kgs. de peso. Además, una batería de este tipo y el motor eléctrico cuestan a fábrica, aproximadamente, unos 5.000 euros.

Por otro lado, el usuario medio europeo circula unos 32,8 kms al día, así que… ¿por qué quiere un vehículo con una capacidad de alcance de 100 kms de autonomía si sólo recorre 32? Si se mira un smartphone, sus baterías mejoran el rendimiento en un 5% cada año, por lo que cada siete años el rendimiento de las baterías se dobla. Si fabricantes como Bosch, Toyota, Siemens, Samsung, Toshiba o BMW se centran en trabajar en este terreno, nosotros conseguiríamos mejorar el rendimiento de estas baterías en un 5-7% al año. Creo que la movilidad eléctrica está llegando a las ciudades y formará parte de la movilidad urbana pero es muy difícil pronosticar cuándo lo hará, cómo será el cambio, no lo sabemos, no sabemos si el cambio será rápido o tardará cinco, seis, siete años… no lo sabemos. En Europa ningún fabricante trabaja tanto en los motores eléctricos para coche como lo hace BMW, y evidentemente, la división de motos se beneficia de ello. Dentro de unos pocos meses, BMW sorprenderá al mundo presentando un nuevo vehículo eléctrico que tendremos que ver si pasa a la producción en serie. Las motos se podrán fabricar con motor eléctrico siempre que consigamos ajustar un poco las exigencias de los clientes, ofreciendo un rango de unos 40 – 50 kms al día, eso nos permitiría ofrecer unos vehículos con buena velocidad, rendimiento y aceleración. Esto exige un cambio por parte del cliente porque si no se produce este cambio de mentalidad, el precio y peso van a impedir que las motos eléctricas despeguen.”

“Ahora mismo los vehículos eléctricos no son un negocio, por esta razón la movilidad eléctrica no se está implantando como se desearía. Técnicamente ya es posible pero sin embargo, desde el punto de vista económico, todavía no es viable. A finales de 2.013 principios de 2.014 varios fabricantes europeos de coches presentarán algunos modelos que supondrá un gran salto cualitativo en la oferta y empezará a arrancar este sector.”

Sobre la penetración en el mercado de los scooters de la marca alemana, Hendrik Von Kuenheim piensa que, “aunque tenemos mucho respeto hacia nuestros competidores, creo que hemos hecho un gran producto. Es un scooter BMW con un precio muy agresivo y un valor en venta de segunda mano mucho más elevado que el resto. Tardaremos más o menos en convertirnos en uno de los principales actores de este segmento pero estoy convencido de tener un scooter que acabará dando un gran resultado en este segmento. Respeto profundamente a nuestros competidores pero estoy seguro de que les podremos ganar una buena cuota de mercado.”