Qué precisión se alcanza con un receptor GPS?

Los fabricantes dicen que un receptor GPS portátil es capaz de resolver posiciones con un máximo de precisión de unos 10-15 metros en el rango horizontal, y unos 15-20 metros en el rango vertical (altura). Los fabricantes son muy conservadores al decir esto. Esta precisión puede verse alterada por varios parámetros, fundamentalmente:

  • El número de satélites con los que está conectado (mientras mayor sea el número, mejor)
  • La geometría de los satélites (como regla general, mientras más dispersos estén, mejor, aunque esto no es muy preciso decirlo de esta forma.
  • En la realidad, y con los modernos equipos de 12 canales, se obtiene una sobredeterminación del posicionamiento que mejora mucho la precisión. Esto ocurre porque en los antiguos equipos monocanales, sólo se usaba la información de los 4 mejores satélites en la determinación. Hoy día se usa al mismo tiempo la información recibida por todos los satélites que el equipo recepciona.
  • Hay programas, como VisualGPS que te permite evaluar la precisión de tu equipo. Tras mucha experimentación, se puede decir que actualmente se puede conseguir una precisión real de menos de 3 metros en más del 95% del tiempo (aunque los fabricantes son mas conservadores y dicen que son 15 metros, no es verdad).
  • Con el DGPS (Differential GPS) se puede mejorar aún más la precisión, llegándose a alcanzar precisiones que suelen ser inferiores a 1 metro. Con el DGPS , se pueden llegar a obtener precisiones de incluso una decena de centímetros. Hay un caso particular de DGPS que se establece a tiempo real llamado WAAS por los americanos o EGNOS por los europeos. La mayoría de los equipos modernos son compatibles con este sistema que proporciona a tiempo real una precisión inferior a 1 metro en el plano horizontal y 1-2 metros en el plano vertical. Puedes obtener un poco más información sobre el DGPS en este mismo documento, un poco más adelante
  • La precisión en el posicionamiento de un GPS puede también mejorarse notablemente haciendo un promediado de posicionamiento (averaging positioning). Esta es una función implementada en algunos receptores (como el Garmin12, 12XL, III, III plus y otros), y en otros no (etrex por ahora). Este promediado consiste en dejar quieto el receptor en un punto mientras éste computa y promedia una posición prácticamente cada segundo. Mientras mayor tiempo sea la duración de este promediado, mayor será la precisión obtenida. Este sistema es menos conveniente que el WAAS/EGNOS porque necesitas dejar quieto el receptor por mucho tiempo. El WAAS/EGNOS te hace correcciones a tiempo real.